Disinformation about COVID-19 in Ibero-America: An Analysis of Fact Checkers

Desinformación sobre covid-19 en Iberoamérica: un análisis de los verificadores

Luisa Massarani. Researcher at the House of Oswaldo Cruz at the Oswaldo Cruz Foundation (COC/Fiocruz/Brazil)

Amanda Medeiros. Researcher at the National Institute of Public Communication of Science and Technology (INCT-CPCT Fiocruz/Brazil)

Igor Waltz. Researcher at the National Institute of Public Communication of Science and Technology (INCT-CPCT Fiocruz/Brazil)

Tatiane Leal. Research at the National Institute of Public Communication of Science and Technology (INCT-CPCT Fiocruz/Brazil)

DOI: https://doi.org/10.24310/TSN.2022.v7i14.17651

RESUMEN

In light of the intense information disorder that has ensued since the outbreak of the COVID-19 pandemic, the aim of this study is to analyze the similarities and differences between the disinformation circulating in three countries, based on the posts of their pioneering fact-checking organizations: Agência Lupa (Brazil), Newtral (Spain), and Jornal Polígrafo (Portugal). A quantitative and qualitative content analysis (Bardin, 2011) was run on the fact checks (n = 87) performed by the three organizations in March 2021, 12 months after the pandemic had been declared by the World Health Organization, using the analytical categories “classification”, “medium”, “format”, “source”, and “topic”. The disinformation identified in the three countries shared three similarities, namely, a predominance of false content, the primary use of text formats, and the dissemination of disinformation on social media platforms. As to the sources cited and subject matter, differences were found in the strategies employed to validate the disinformation and in the topics covered. It can be concluded that while the pandemic was a global phenomenon, the disinformation circulating about it was influenced by the political, social, and cultural particularities of each country.

ABSTRACT

En medio de la crisis de salud de la COVID-19, hemos estado experimentando un intenso desorden informativo. En ese contexto, nuestro objetivo en este estudio fue analizar las similitudes y diferencias entre los contenidos desinformativos que circularon en tres países del espacio iberoamericano, a través de las plataformas fact-checking pioneras en sus lugares de origen: Agência Lupa (Brasil), Newtral (España) y Polígrafo (Portugal). Seleccionamos las verificaciones realizadas en marzo de 2021, doce meses después del anuncio de la pandemia por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Un total de 87 documentos fueron explorados cuantitativa y cualitativamente bajo el prisma del análisis de contenido (Bardin, 2011) y por medio de cinco categorías analíticas: clasificación, plataforma de servicio, formato, fuente y tema. Tres aspectos presentaron similitudes: predomina el contenido falso, en formato de texto y circula por las redes sociales. Entre los tipos de fuentes y los temas, se observaron diferencias en las estrategias de validación del contenido desinformativo y en los temas tratados. Concluimos que, aunque la pandemia es un fenómeno global, la desinformación responde a especificidades de los contextos políticos, sociales y culturales de los distintos países.

PALABRAS CLAVE / KEYWORDS

Disinformation, COVID-19, infodemic, fact-checking, Ibero-America, content analysis

Desinformación, covid-19, infodemia, fact-checking, Iberoamérica, análisis de contenido