Recognition of Bernardo de Gálvez, and the image of Spain in the U.S.

Eduardo Garrigues López-Chicheri. Embajador de España

 

RESUMEN

La imagen que proyecta un país en otro —en este caso España en los EEUU— interesa tanto a los sociólogos como a los politólogos y muy especialmente a los empresarios que quieran invertir o comerciar en este gigantesco mercado, sabiendo que la valoración de sus productos no se basa tan sólo en elementos objetivos sino a nociones de prestigio y excelencia que vayan asociadas al país exportador (tales elementos incluyen la historia y la cultura común, entre otros aspectos). La ayuda que prestó Francia a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos es conocida y reconocida hoy en día, y el marqués de Lafayette es un héroe estadounidense, mientras que la ayuda española, igualmente importante, ha caído en el olvido.
Y, sin embargo, el militar malagueño Bernardo de Gálvez, que consiguió recuperar de Inglaterra ambas orillas del río Mississippi y las plazas fuertes de la Florida occidental, bloqueando así la acción del ejército y la flota británicos en el golfo de México y el acceso al canal de las Bahamas era, hasta que el año pasado el congreso lo nombró «ciudadano honorario» de los EEUU, prácticamente desconocido.
El gesto más famoso de esa campaña fue cuando Gálvez decidió navegar en solitario bajo las andanadas de las baterías inglesas que protegían el puerto de Pensacola, sobreviviendo milagrosamente a esa arriesgada empresa. Al embarcarse en el bergantín Galvezton, pronuncia la frase «El que tenga valor que me siga». Lo que viene a significar «el que comparta mi ilusión, mi ambición, mi autoexigencia, mi coraje». Es la acción de un líder que predica con el ejemplo, lo que podría aplicarse al ámbito empresarial lo mismo que al político.
Por eso instituciones de la sociedad civil que incluyen a los empresarios que negocian con los Estados Unidos han apoyado desde España un mejor reconocimiento del héroe de Pensacola en los Estados Unidos.

 

ABSTRACT

The image projected by a country on another country —in this case, Spain on the U.S.— is in the interest of sociologists, political scientist, and, especially, entrepreneurs who want to invest or trade with such a huge market, bearing in mind that the valuation of their products would not be only based on objective elements, but on notions of status and excellence associated with the exporting country; these elements includes the history and the shared culture, among other factors. The help given by France to the Independence War of the United States is currently known and recognised, and Marquis de Lafayette is an American hero; nevertheless, the help given by Spain, equally important, has been forgotten.
However, native of Málaga Bernardo de Gálvez, who served in the army, recovered both banks of the Mississippi River and the strongholds of West Florida from Great Britain, blocking the accces of the British fleet and army in the Gulf of Mexico and the Old Bahama Channel, was practically unknown, until last year when the Congress named him «honorary citizen» of the United States.
The most famous exploit of this campaign was when Gálvez decided to sail alone under the fire of the British battery defending the Port Pensacola; he miraculously survived to this risky venture. While boarding on the Galveston brig, he said: «Those brave enough follow me». In other words, «Those sharing my hope, my ambition, my self-commitment, my courage». This is the action of a leader who practises what he preaches, that can be applied as well both to the business and the political spheres.
Therefore, civil society institutions —including entrepreneurs trading with the United States— supported from Spain a greater recognition of the Pensacola hero within the United States.

 

PALABRAS CLAVE / KEY WORDS

Bernardo de Gálvez, España, Estados Unidos, Guerra de la Independencia

Bernardo de Galvez, Spain, United States, American Revolutionary War

 

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