Abdication of the ‘tennô’: an approach to the Japanese Monarchy

Salvador Rodríguez Artacho. Abogado y profesor asociado de la UNED (España)

RESUMEN

Tennô es la palabra para referirse al emperador de Japón. Es una figura política, histórica, cultural y religiosa imprescindible para entender Japón. Conforme a la Constitución japonesa, el tennô es el símbolo del Estado y de la unidad del pueblo, cuya posición deriva de la voluntad del pueblo, en el que reside el poder soberano. Actualmente, no ostenta poder político. La monarquía japonesa se ha enfrentado recientemente a un momento histórico. El 8 de agosto de 2016 el emperador Akihito realizó un anuncio público extraordinario e inusual. Solemnemente, dio a conocer su deseo íntimo y personal de abdicar el trono. La última abdicación había tenido lugar hacía más de doscientos años. Con las normas constitucionales aplicables, incluida la vigente Ley de la Casa Imperial, esta decisió imperial adolece de cobertura legal. Tal como sucedió en España en junio de 2014, en Japón resultaba necesario que el poder legislativo promulgara una ley única ad hoc. Siguiendo los precedentes europeos (2013-2014), la predisposición para abandonar el trono vino a proporcionar apoyo al traspaso sucesorio también en Japón. El deseo imperial era una llamada a la involucración de ambos poderes, ejecutivo y legislativo, que debían facilitar la decisión política y el marco jurídico en aras a canalizar esa voluntad imperial. Con la ascensión al trono, comienza una nueva era y la antigua era Heisei llega a su fin, quedando el emperador saliente como jôkô, emperador emérito o abdicado. El gobierno acordó el nombre de la nueva era a partir de las propuestas de expertos y funcionarios: Reiwa, que significa bella o hermosa paz o armonía. Durante 2019 y 2020, se han venido celebrando diversas ceremonias y ritos relacionados con la ascensión al trono.

ABSTRACT

Tennô is the word to refer to the Japanese Emperor. It is an historical, political, cultural and religious figure paramount for understanding Japan. As stablished in the Japanese Constitution the Tennô shall be the symbol of the State and of the unity of the People, deriving his position from the will of the people with whom resides sovereign power. At present, he has no political powers. The Japanese Monarchy has recently faced an historic moment. On August 8th, 2016 the Emperor of Japan, Akihito, made an
unusual public announcement. He solemnly made known his intimate and personal desire to abdicate the throne. Last abdication in Japan took place more than 200 years ago. Under current constitutional rules, including the currently in force Imperial House Law, such imperial decision is vitiated
by the absence of legal coverage. As it has been the case in Spain, in June 2014, in Japan an ad hoc piece of legislation needed to be promulgated by the Legislative Power. Following precedent cases in Europe (2013-2014), the propensity to abandon the throne came to support the imperial handover also in Japan. The imperial desire called for the involvement of both the executive and legislative powers, which needed to facilitate the political decision and the legal framework in order to channel the imperial willingness. With the accession to the throne a new era begins, and the old Heisei era comes to an end, remaining the retiring Tennô as Jôkô, emeritus or abdicated emperor. The Government decided the new era name from proposals made by scholars and bureaucrats: “Reiwa” meaning beautiful or good peace or armory. During 2019 and 2020 ceremonies and rituals have been performed to celebrate the succession to the throne.

PALABRAS CLAVE / KEYWORDS

Monarquía japonesa, emperador de Japón, abdicación,
tennô, Japón

Japanese monarchy, emperor of Japan, abdication,
tennô, Japan

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