Vasco Núñez de Balboa: From grandeur to oblivion

Gilberto Castillo. Periodista y miembro de la Academia de Historia de Bogotá (Colombia)
Luis Palacios. Gestor cultural y Medalla de la Ciudad de Cusco (España)

RESUMEN

Vasco Núñez de Balboa embarcó al Nuevo Mundo en busca de fortuna y honor, como tantos otros españoles. Lo hizo en 1501, a la edad de veintiséis años, bajo mando del trianero Rodrigo de Bastidas, cuya expedición obtuvo licencia para explorar la costa colombiana del mar Caribe, desde el cabo de la Vela al golfo de Urabá. Convencido y seducido por las noticias y reportes que a Moguer y Sevilla llegaban de las hazañas de Cristóbal Colón, Balboa
se echó a la mar.
Aun cuando la fortuna nunca le vino de cara, su lucidez y destrezas, avaladas por su infranqueable y aguerrido carácter, lo encumbraron al liderazgo de un puñado de valientes desventurados, como él, que, sin nada que perder y todo por ganar, se adentraron en la espesura de la selva colombiana para fundar Santa María la Antigua del Darién, primera ciudad española del continente americano. Un hito sin precedentes que quedaría eclipsado por su mayor proeza: ser el primer europeo en avistar el mar del Sur (hoy océano Pacífico). Un hallazgo revelador que desmontaba las teorías del propio almirante Colón y corroboraba que, tras un preludio de islas, se ocultaba todo un continente muy distinto y distante
de las Indias.
En enero de 2019 se cumplen quinientos años de la muerte de Vasco Núñez de Balboa, descubridor y adelantado del mar del Sur.

ABSTRACT

Vasco Nuñez de Balboa embarked towards the New World in search of fortune and honour, like so many other Spaniards. He did it in 1501, at the age of 26 years, under the command Rodrigo de Bastidas from Triana, whose expedition was licensed to explore the Colombian coast of the Caribbean Sea, from Cabo de la Vela to the Gulf of Uraba. Balboa went to sea motivated and seduced by the news and reports that came to Moguer and Sevilla from the exploits of Christopher Columbus.
Even when fortune never came to him, his lucidity and skills among his insurmountable and brave character, headed up the leadership of a handful of brave hapless who, with nothing to lose and everything to gain, went into the thickness of the Colombian jungle to founded Santa Maria la Antigua del Darien, the first Spanish city in the American continent. An unprecedented milestone that would be eclipsed only by his greatest feat; to become the first European to spot the South Sea, the Pacific Ocean nowadays. A revealing discovery that dismantled the Admiral Columbus’ theories, corroborating that, after a prelude of islands, a very different continent wa hidden, far-away from the Indies. January 2019 marks the 500th anniversary of the death of Vasco Nuñez de Balboa, discoverer and Adelantado of the South Sea.

PALABRAS CLAVE / KEYWORDS

Mar del Sur, océano Pacífico, Panamá, Darién, Vasco Núñez de Balboa, Pedrarias Dávila

South Sea, Pacific Ocean, Panama, Darien, Vasco
Nuñez de Balboa, Pedrarias Davila

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