Puerto Rican identity, diaspora and exile

Dra. Eloísa Gordon, Doctora en Ciencias Políticas. Afiliada 
a la Universidad del Sagrado Corazón. Ha sido Decana de la Escuela de Ciencias Sociales, Humanidades y Comunicaciones de la Universidad Metropolitana de Puerto Rico (UMET) y vicepresidenta de Asuntos Gubernamentales de Safe Horizon Inc. de Nueva York (2004-2007). Principales líneas de trabajo: desarrollo democrático, y búsqueda de soluciones a la violencia y la pobreza.

 

RESUMEN

A partir del intento modernizante de la primera mitad del siglo XX en Puerto Rico; y esto a su vez, luego de la invasión norteamericana del 1898, los puertorriqueños se han visto forzados a experimentar períodos regulares de emigración a la metrópolis por razones de necesidad económica imperiosa, realidad que se reproduce, aunque con variabilidad demográfica, en el siglo XXI. En todos estos ciclos migratorios, el prejuicio y el discrimen han sido característica común, tanto “aquí”, como “allá”. Este trabajo repasa estos temas introduciendo el concepto del “exilio”, según lo define Edward Said, como posible ancla a una renovada visión de lo que es la “comunidad” política, y por consiguiente, la(s) identidad(es) puertorriqueña y el proyecto democrático incompleto.

 

ABSTRACT

From the first half of the twentieth century in Puerto Rico, and following the US invasion of the country in 1898, Puerto Ricans have been forced to emigrate periodically to the metropolis due to pressing economic needs, a reality that is reproduced, notwithstanding demographic variability, during the early decades of the twenty-first century. Prejudice and discrimination have been pervasive elements, both in “here” and “there”—aquí y allá—throughout these migration cycles. In these paper, I review this reality from the lens provided by the concept of “exile”, as understood by Edward Said, as a possible new angle of understanding of the notion of “political community”, and consequently, Puerto Rican identity/ies, not to mention the still inconclusive democratic Project of the country.

 

PALABRAS CLAVE / KEY WORDS

Puerto Rico, puertorriqueños, emigración, nación y nacionalismo, exilio, Edward Said

Puerto Rico, Puerto Ricans, emigration, nation and nationalism, exile, Edward Said

 

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